Запуск сверхтяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy прошел успешно

Самое эффектное событие февраля 2018 — тестовый запуск сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy вместе с нестандартной «начинкой» на борту. Обычно инженеры используют большой и тяжелый предмет для тестирования ракеты-носителя — бетон, кусок стали, например. Но Илон Маск никогда не был обычным инженером.

7 февраля ракета Falcon Heavy стартовала с космодрома космического центра Кеннеди с грузом в виде личного автомобиля Илона Маска — Tesla Roadster красного цвета. За рулем машины сидел манекен и наслаждался треком Давида Боуи «Space Oddity». История вымышленного астронавта майора Тома из композиции Боуи воплотилась в жизнь.

Falcon Heavy — это новая ракета-носитель космической компании SpaceX, ради тестирования которой и было задумано данное представление. В теории она способна вывезти на низкую околоземную орбиту до 63 тонн груза. А к Марсу, главному пункту назначения Маска, доставить более 16 тонн груза.

Время старта тоже было выбрано не случайно. Согласно расчетам, окно для запуска на эту траекторию открывается раз в два года. И именно та орбита, на которую попал вымышленный космонавт, позволяет наиболее эффективно расходовать топливо для полетов к Марсу.

Правда до Марса астронавт на автомобиле так и не доберется. Машина, как и другие космические тела, будет обращаться вокруг Солнца, приближаясь то к Земле, то к Марсу. У машины нет двигателей, необходимых для корректировки положения и перехода на марсианскую орбиту. Но это уже не так важно. Основная цель запуска — проверка работоспособности Falcon Heavy и возможности вывода спутников на орбиту Земли.

Технически конструкция Falcon Heavy проста — это три ускорителя от ракеты Falcon 9, объединенные в одну ракету-носитель. Все блоки в идеале можно вернуть на Землю и использовать заново. Именно такой подход к использованию космического оборудования и продвигает Space X.

На практике старт прошел слегка не по сценарию. Вскоре после старта от ракеты отделились и вернулись два ускорителя из трех. Третьему не хватило топлива.

Стоимость одного путешествия вымышленного космонавта оценивается в 80-120 миллионов долларов. Для путешествий реальных космонавтов Falcon Heavy по заявлению самого Маска, скорее всего, применяться не будет. Контракт NASA со SpaceX на отправку космонавтов на МКС касается других моделей ракет. Однако у Space X пока нет действующей версии пилотируемого корабля.

Что по итогам

Испытательный запуск Falcon Heavy формально вывел компанию Илона Маска на ведущую позицию среди космических компаний в мире. В 2017 SpaceX осуществила больше успешных запусков, чем любая другая частная или государственная компания. Счет по сравнению с Роскосмосом: 18 / 17.

 

Наши грузополучатели